WRESTLING TALK

Cuantos hombres y nombres decisivos en la histerica historia del wrestling, verdad? Pensando en el adios del Mr. Wrestlemania, y ahora que como suele suceder, se empieza a venerar y elevar a la atalaya de los heroes al que se va, he empezado a repasar nombres propios que me marcaron de niño y que como Shawn, lo han significado todo en este maravilloso mundillo de las doce cuerdas del Catch.
Podriamos empezar ya que es noticia, por haber sido inductado en el Hall of Fame de este año, con el Million Dollar Man Ted Dibiase, un personaje que tuvo su gran peso especifico en esto del wrestling a finales de los 80, y del que habria que señalar, ya que mucha gente no lo sabe, portó antes que al hombre del millon de dolares, otro personaje similar cuando luchaba en Mid-south, llamado “The best dressed man in the ring” que fue el precursor del million dollar man wwf, y que tuvo un inolvidable feudo con Jim Duggan.

Decia mi maestro Garci, ademas buen seguidor del wrestling y del boxeo como yo, que el Rick de Casablanca era en realidad el niño del guardian entre el centeno (libro maldito donde los haya, y de obligadisima lectura) hecho hombre, no puedo estar mas de acuerdo, guardando cierto paralelismo con mi infancia, como relaté en otro articulo titulado ” Growin´up at Asbury Park”, aún recuerdo al primer luchador que ví por TV, de rasqui, sin saber siquiera lo que era el wrestling, antes de conectar aquel sabado por la mañana WWF, aquel luchador de la NWA era Dusty Rodhes, luchador este, que la historia ha menospreciado en cierta forma, cuando hay que señalar que hasta el grande mas grande, como la gente le tiende a etiquetar, Ric Flair, ha declarado en alguna ocasión que él siempre quiso ser como Dusty.. Y es que siguiendo por este camino de mi otra gran pasión, el cine, cuando se sacan las listas de la mejor pelicula de la historia, los criticos siempre ponen en todo lo alto a la genial “Ciudadano Kane”, que vendria a ser, el Ric Flair del cine, ya que ambos, el film y el luchador, siempre, a mi juicio, han estado sobrevalorados, no restando a causa de ello, ningun apice a sus meritos.
En el otro sentido tenemos a Bret Hart, Mr. Perfect, Shawn Michaels, Jericho, the Rock, Kofi Kingston, Shelton Benjamin, John Morrison, C.M Punk y un largo etcetera, de luchadores que en un primer momento nunca me llegaron a gustar, que incluso odiaba, pero que ahora, como me pasa siempre que veo Casablanca, me gustan cada vez mas..

Tambien dejo aqui un recuerdo y mi eterno agradecimiento, al asesinado Bruiser Brody, que me hizo disfrutar mas del wrestling con sus grandes performances y alocadas entrevistas, este inolvidable, fue cruelmente asesinado en los vestuarios por el Invader, Jose Huertas, en Puerto Rico, esta ha sido, hasta la locura de Benoit, la gran tragedia-escandalo del wrestling, y es que el señor Goodish, Bruiser Brody, ha sido una inspiracion para muchos, y por eso estas lineas quedan en su honor y memoria, cabe añadir como dato curioso, que el Undertaker debutó en el pro-wrestling precisamente contra él.
                    
                         -LOS MANAGERS-

Sacando a colación los nombres propios, seria bueno hablar un poco, ya que hacemos un repasito en esta charla de wrestling, en esta wrestling talk, a la historia, así, habria que preguntarse, el por qué de la desaparición de los otrora, importantisimos managers, y al hablar de managers, hay que hablar del mas grande de todos ellos, Bobby “el cerebro” Heenan..Bobby Heenan estuvo dedicado a la lucha toda su vida, desde muy jovencito, primero de repartidor en las gradas, luego desenvolupando otros trabajos, cada vez acercandose mas al ring, hasta una incipiente carrera de luchador, pero fue en la AWA, la empresa que dio origen a la edad de oro del Wrestling, donde empezo a despuntar como manejador, llevando a Nick Bockwinkle a la gloria, con ese lieFair style, de gentleman tramposo, que luego explotaria del todo en WWF. Su estilo parlanchin, su mente rapida como pocas, sus grandisimos skeetches, son y seran, definitivamente inolvidables, en la WWF tuvo grandisimos run, sobretodo la epoca que encumbró al inolvidable gigante parisino André, a la orbita del titulo del inmortal Hulk Hogan.
Y es que Bobby ha sido un multiusos en el mundo de la lucha libre americana, de hecho hasta lo he llegado a ver vencer en un combate en el MSG durante su estancia WWF, a creo recordar S.D Jones o a Tony Atlas, ahora no recuerdo muy bien, a uno de los dos, que de nuevo formaban tag team por esos dias.
Los managers clasicos han sido varios durante la golden age, Slick, Mr. Fuji, John Tolos que años despues se le conoceria como The Coach en WWF, Johnny Valiant que encumbró al “dream team” de Greg Valentine y Brutus Beefcake, apartado especial para la boca del sur Jimmy Hart, para mi tras “The Brain”, el mas entretenido de todos ellos, y es que alguien me ha de explicar cual es el pacto que hizo el señor Hart con el diablo para mantenerse hoy en dia exactamente igual que hace mas de 20 años atras, ya que en su mejor epoca en WWF ya era un cuarenton, que guardaba un pasado como arreglista y vocal del grupo sesentero ” The Gentrys” que colocó incluso un single en el top 10, y que ahora se dedicaba a manejar y a componer la musica de entrada de la mayoria de los luchadores.. Otro apartado especial se merece el capitan Lou Albano, el mejor manager del mundo de las Tag Teams, convirtiendo en oro a todas las parejas que llevaba e incluso siendo en plena epoca MTV, el mas mediatico de todos apareciendo en varios videoclips, junto con la reina del pop original, antes de que apareciese la inefable Madonna, Cindy Lauper, amen de varias series de television y varias apariciones en TV shows y peliculas.
Aunque si hablamos de managers, quiero hacer una reseña especial en este apartado a uno que estuvo antes que todos estos y que se le puede considerar por lo tanto, el primero, el pionero de los managers modernos, el Grand Wizard, queden estas lineas en recuerdo a su memoria, y a la del capitan Lou, por supuesto..

                    -LOS REFEREES-

Los arbitros en el wrestling tambien han sido tan importantes como los propios luchadores a la hora de desarrollar un combate, puesto que esto es un secreto que no se debe contar, no se lo digais a nadie, ellos son los que se encargan en el ring, de que los wrestlers desenvolupen los combates de la forma correcta, siempre atentos a cualquier despiste, e incluso han sido participes de las mas rocambolescas ( the double referee trap) y polemicas (screwjob de Montreal) historias, esta ultima el robo a Bret Hart, la primera el robo a Hogan. Los hermanos Hebner son los mas famosos de todos ellos, Earl y Dave, ambos arbitros que han estado en grandisimos combates, tambien tenemos al grandisimo Tommy Young, uno de los tres mejores, sin duda, y precursor en el cargo de arbitros legendarios del actual mini Flair, Charles Robinson, el rubio arbitro wwe, al que tambien se le puede considerar de los 10 mejores, pero si me dan a elegir a mi, el mejor arbitro en la historia del wrestling ha sido Dick Woehrle, arbitro famoso en Estados Unidos, por su capacidad de encararse con cualquier gigante que le pusiese las cosas feas en el ring, recuerdo incluso un skeetch en el Show de Jonnny Carson, en el cual retaba a David Letterman sobre cual era el mejor late night, bueno, la noche que estos dos colosos del humor rompieron todos los ratings con el skeetch de marras, adivinais quien salio a interceder entre ambos, pues si, el bueno de Woehrle, arbitro desconocido aqui en la piel de toro por la mayoria de los fans, y una institución de los jerseys a rayas en los USA. Quiero aqui tambien aprovechar para anotar el nombre del mejor arbitro en la historia de los deportes de contacto, el legendario Richard Steele, ya en el ambito del boxeo, para recomendaros que indagueis en cualquier servidor de video si podeis ver el mejor combate de la decada de los 90, Julio Cesar Chavez vs Meldrick taylor, si podeis verlo entero mejor, si no, os recomiendo el ultimo asalto, lo digo para que veais la controversia mas grande del noble arte, y lo que es capaz de hacer el mejor arbitro del mundo por el bien del boxeador, sin importar el tiempo ni nada, ¿hizo bien, valia ya la pena? la controversia quedó servida en aquel principio de año 1990, primero en febrero con el impacto mas grande de la historia, la derrota de Iron Mike Tyson en Tokio, que frustró por cierto su aparicion en el Main event III, que iba a hacer de arbitro especial invitado entre el Hulk Hogan vs Macho King, y que al final quedó frustrada la que hubiese sido la primera aparición del terror del garden en wwf, al final en aquel The Main Event III, el nuevo campeon Buster Douglas fue el encargado del combate entre Hogan y Savage, descafeinando un pelo aquel combate, puesto que todos queriamos ver al loco indestructible Tyson entre Hogan y Randy.. Y despues en marzo con este Chavez-Taylor y su gran controversia, hay que ver como arrancaba la decada el noble arte.. Estabamos todos entusiasmados.

Y como hice en el apartado de los luchadores y de los managers, que queden estas lineas en memoria del bienquerido Joey Marella, muerto en accidente de trafico siendo aún un hombre muy joven en el dia de la independencia del año 93, y que tuvo el honor de quedar inmortalizado por ser el arbitro del Hogan-André de la monumental Wrestlemania III, Joey tambien, era hijo de Gorilla Monsoon, del cual hoy en dia, con el divertidisimo Santino, se honra su apellido..

                  -LA GRAN ENCUESTA-

Y para finalizar esta wrestling talk, quiero tambien referirme, a la encuesta que se llevó a cabo desde el mes de abril de 1990 hasta mas de un año despues a traves de varias wrestling magazines, ya que en aquellos tiempos, como todos sabeis, la internet aún no estaba instaurada a nivel popular como hoy en dia.
La pregunta de marras, que recabó un record millonario de votos, segun ellos claro, era clara, ¿Classic confrontation or Match of the century? cual era el combate mas importante en la moderna historia de WWF, ¿la classic confrontation que es como se conoce al combate entre Hulk Hogan versus André the giant, o the match of the century, el combate del siglo, que es como se conoce a el combate entre Hulk Hogan y The ultimate Warrior?
Entre diferentes apartados al final se llevó el titulo de combate mas importante el Hulk Hogan vs André el gigante, aunque quedó reflejado como mejor feudo el del Hogan-Warrior, yo personalmente estoy muy de acuerdo.
Escucho a mucha gente, por ejemplo recientemente escuchando los “amenos” podcast que esta web nos regala, que muchos de mi generación, aqui en España, hablan como que el mejor combate de WM para ellos es este Hogan-Warrior, debe ser porque fue la primera Wrestlemania que vieron, me imagino, y le tienen un cariño especial, pero lo mejor, sin duda fue el pique entre ambos, yo no se si se llegó a emitir aqui el feudo, (creo que Pressing Catch empezo despues) la firma del combate por ejemplo, o la no-se-puede-catalogar entrevista que se le hizo al Warrior durante la semana en curso hacia Wrestlemania, estando de promo en el programa del comico Arsenio Hall, un programa por cierto, en el que aparecian varios wrestlers a menudo y a mi me encantaba, esa aparicion es impagable, absolutamente crazy!! Una semana antes de Wrestlemania VI, se emitió un especial desde Toronto, sede de la Wrestlemania, desde el rascacielos mas alto de Canada, segundo mas alto de America tras la Sears Tower de Chicago, presentado por Bobby Heenan y Gorilla Monsoon, que entre otras cosas ofrecia la firma en cuestión, hay que recordar que la programacion de aquella epoca era, sabado Superstars of wrestling, domingo wrestling challenge y lunes, la antesala de lo que es hoy Raw, Prime time Wrestling, aquel domingo antes de Wrestlemania se nos ofrecio un Wrestling Challenge englobado bajo el Prime time wrestling que batio records de audiencia, ayy, que recuerdos….

Sin mas, espero que mis articulos sirvan un poco para refrescar la memoria a los veinteañeros tardios o los treintañeros primerizos como yo, o para que las jovenes generaciones que tengan a bien leer todo esto, conozcan nuevos datos y anecdotillas varias, que siempre va bien, ya que conocer es poder, y el saber, ya se sabe, no ocupa lugar..Así que amenazo con volver con mas charla sobre el wrestling, con otra wrestling talk….
Hasta la proxima..

Greetings from BCN

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